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La question bête de la semaine: pourquoi voit-on tant de fumée sortir des égoûts new-yorkais?

Cette fumée, c’est de la vapeur d’eau. Et les réseaux souterrains de Manhattan en regorgent. Ce n’est pas nouveau: depuis 1882, New York dispose d’un très large réseau de vapeur collective. Au total, 165 kilomètres de canalisation desservant quelques 1800 buildings dans Manhattan, entre la pointe sud et la 96ème rue dans l’Upper West Side, 89ème rue dans l’Upper East.

Quelque 100.000 résidences ou bureaux et commerces bénéficient du système. Le siège des Nations Unies, l’Empire State Building ou le Met Museum, entre autres, sont connectés au réseau. D’autres villes aux Etats-Unis (comme Denver) ou dans le monde ont le même type de système, mais New York dispose du plus large au monde.

Et à quoi sert cette vapeur? Essentiellement à chauffer les circuits d’eau et de chauffage des immeubles collectifs alimentés. Mais aussi, plus étonnant, à faire fonctionner l’été la climatisation de ces mêmes immeubles, grâce aux “ STAR Converse PINESTRIPE OX Baskets ONE ONE basses STAR Converse PHwxqz4H
” qui utilisent la source d’energie qu’est la vapeur chaude pour faire tourner les climatiseurs.

Certes, mais pourquoi donc cette vapeur sort dans la rue si elle est tellement utile? Cette vapeur provient de valves de sécurité , utilisées pour “soulager” le système en cas de surpression. De temps à autre, une mauvaise gestion de la pression occasionne des accidents, comme en 2007 sur Lexington Avenue ou une explosion avait causé la mort d’un passant .  Quand tout marche normalement, cette vapeur s’échappe notamment par les tuyaux orange et blancs installés pour éviter qu’elle ne “cuise” les passants en sortant au niveau de la chaussée.

Mais le plus souvent la vapeur qui sort des bouches d’egoût n’est pas la vapeur du système lui-même. Elle est simplement produite lorsque de l’eau entre en contact avec les canalisations brûlantes du système, produisant ainsi de la vapeur qui s’échappe par où elle peut.

Après avoir momentanèment envisagé de supprimer le système, les autorités municipales ont réalisé des études montrant que le chauffage par vapeur d’eau était plus économique et plus respectueux de l’environnement que d’autre solutions. ConEdison, qui gère le réseau et les 5 stations qui génèrent la vapeur, s’est donc lancé dans un grand plan de rénovation, qui comprend notamment de faire produire la vapeur non plus au pétrole mais au gaz naturel .

Envoyez nous vos plus belles photos de la vapeur new-yorkaise à cette adresse email , nous les publierons sur French Morning.

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